De meest voorkomende noot in een muziekstuk komt twee keer zo vaak voor als de op een na meest voorkomende noot. Het meest gebruikte woord op Wikipedia komt tien keer zo vaak voor als het woord dat op de tiende plaats staat. Deze wetmatigheid staat bekend als de wet van Zipf en je ziet hem op heel veel plekken terug.

Pure mathematics is, in its way, the poetry of logical ideas

Albert Einstein

Wat is de wet van Zipf precies? Waar zie je deze wetmatigheid terug? En wat is de praktische toepassing hiervan? In dit artikel lees je wat de wet van Zipf is en je ontdekt hoe dit principe onder andere wordt ingezet in de zoektocht naar buitenaards leven!